UiO - Det matematisk-naturvitenskapelige fakultet

Bakteriers evne til å feste seg til en celle ligger i overflateproteinene

19.9.2016 07:00 | UiO - Det matematisk-naturvitenskapelige fakultet

Del

Mange bakterier er avhengige av å kunne feste seg til våre celler for å fremkalle sykdom. Når deres overlevelse resulterer i sykdom for oss velger vi ofte å løse dette med antibiotika. Når denne mirakelmedisinen er truet av bakterienes resistens, og derfor ser forskerne etter nye strategier.


-    Hvis vi kan hinder en bakteries evne til å feste seg til våre celler kan vi avvæpne dem i stedet for å drepe dem, forklarer Jack Leo, en forsker ved Institutt for biovitenskap ved Universitetet I Oslo.

Han og kollegene har sett på et protein kalt Intimin, som bidrar til at bakterier kan feste seg til våre celler. Et eksempel på en slik bakterie er enteropatogen E. coli som gir diaré. Intimin er en såkalt autotransporter, som betyr at den forårsaker sin egen utskillelse. Når Intimin er kommet til bakteriens overflate får den bakterien til å feste seg til tarm-veggen, som så gir sykdomssymptomene.
Hvis du kan blokkere Intimin hindrer du også bakterienes evne til å feste seg til våre celler.

Hittil har det vært et mysterium hvordan Intimin faktisk transporterer seg selv til utsiden av cellen. Intimin finnes i Gram-negative bakterier, det vil si bakterier som – i motsetning til våre egne celler – har to membraner. Dette betyr at å transportere noe over disse to barrierene krever ekstra energi. Bernstein og kollegene hans har argumentert for at protein-folding alene, ikke er nok til å krysse begge membranene.

-    I denne studien viser vi at det faktisk er protein-foldingen som gir energien til selv-utskillelsen, i alle fall for Intimin og liknende proteiner, konkluderer Leo.

Til tross for dette har ikke forskerne klart å finne hvor energien som setter i gang selv-utskillelsen kommer fra. Intimin virker ved at proteinet folder seg ut og det er denne prosessen som bokstavelig talt trekker resten av proteinet gjennom de to membranene. Uten at selve foldingen settes i gang skjer det imidlertid ingenting. Figuren viser hvordan Intimin folder seg ut av cellen domene etter domene. Et protein-domene er definert som en del av en protein-kjede som kan foldes uavhengig av de andre i en 3-dimensjonal struktur.

-    Vi satte inn en ”tag” der ved det første domenet i Intimin, og vi så da at protein-foldingen sluttet å fungere, forklarer Leo.

Vi forstår ikke hele prosessen, men det er et steg i riktig retning for å finne svakheter i bakterienes angrep på oss.

Nøkkelord

Kontakter

Jack Christopher Leo
j.c.leo@ibv.uio.no
Institutt for biovitenskap
Universitetet i Oslo
P.O.Box 1066 Blindern
0316 Oslo, Norway
tel: +47-22859027

Bilder

Jack Leo
Jack Leo
Last ned bilde
En illustrasjon av hvordan Intimin folder seg selv ut av en celle steg for steg.
En illustrasjon av hvordan Intimin folder seg selv ut av en celle steg for steg.
Last ned bilde

Lenker

Om UiO - Det matematisk-naturvitenskapelige fakultet

UiO - Det matematisk-naturvitenskapelige fakultet
UiO - Det matematisk-naturvitenskapelige fakultet
Sem Sælands vei 24
0371 Oslo

22 85 56 00http://www.mn.uio.no/

Det matematisk-naturvitskaplege fakultet har ein lang og stolt tradisjon innan forsking og undervising i dei klassiske realfaglege disiplinane. Fakultetet si verksemd dekkjer også eit breitt spekter av tverrfagleg forsking og ligg i front i Europa på fleire område.

Følg saker fra UiO - Det matematisk-naturvitenskapelige fakultet

Registrer deg med din epostadresse under for å få de nyeste sakene fra UiO - Det matematisk-naturvitenskapelige fakultet på epost fortløpende. Du kan melde deg av når som helst.

Siste saker fra UiO - Det matematisk-naturvitenskapelige fakultet

I vårt presserom finner du alle våre siste saker, kontaktpersoner, bilder, dokumenter og annen relevant informasjon om oss.

Besøk vårt presserom